‘Ja ik heb borstkanker, nou en?'

Door: Mark Diebels - 24 oktober 2016

Een paar jaar geleden werd ik benaderd door een vrouw. Gezonde blos, makkelijke prater, goeie baan bij een groot bedrijf. En borstkankerpatiënte. Leidinggevende en directie schoten bij dat bericht meteen in de hulpverleners-stand: 'Gezondheid is natuurlijk het belangrijkste, steek je energie in beter worden, we leven allemaal mee'. 1 op de 7 vrouwen krijgt borstkanker en het is doodsoorzaak nummer 1 voor vrouwen tussen de 35 en 55 jaar. Dus fijn natuurlijk dat ze op het werk je ziekte zo serieus nemen. 

Op een gegeven moment werd dat echter ook ongemakkelijk. Want tussen bestralingen en chemo door voelde zij zich goed. Ze miste haar werk, haar collega's en haar contacten maar pogingen om weer aan de slag te gaan werden door het bedrijf afgehouden: 'We willen jou niet belasten, we gunnen jou rust tot de volgende chemo'. Waarschijnlijk goede bedoelingen van de directeur, misschien onmacht van de leidinggevende, in elk geval tegen het zere been van de werkneemster. Haar oproep was vooral: behandel me niet als patiënt maar zie mij als een gewaardeerde kracht, die in dit ziekteproces sommige periodes niet kan voluit werken. Helaas waren er juridische stappen nodig om het bedrijf te laten beseffen dat kankerpatiënten niet zijn afgeschreven. Ze hebben een recht om te werken, zodra dat kan en als zij willen.

Mijn voorbeeld staat niet op zich. Uit onderzoek blijkt dat werknemers met kanker zeer gemotiveerd zijn om te werken (85%) maar dat de helft van hen meer ondersteuning van hun werkgever wil. Werkgevers kunnen juridisch gedoe voorkomen door ook bij kanker te blijven kijken naar wat een zieke werknemer nog wel kan. De branchevereniging van arbodienstverleners Oval heeft een duidelijke roadmap gemaakt. Helder worden het ziekteproces én het juridische proces rond re-integratie naast elkaar gezet. Belangrijkste tip daaruit: werken kan en mag, nooit voluit, altijd naar vermogen.

Mijn cliënte is vorig jaar overleden. De overwinning op haar werkgever om aan het werk te mogen was een boost. Ik heb onthouden wat zij zei: 'Ja, ik heb borstkanker, nou en?'.

Meer weten over de zieke werknemer van een advocaat arbeidsrecht in Tilburg?

Neem voor meer informatie contact op met: